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Free Syrian Army commanded by Military Governor of Tripoli

by Thierry Meyssan – Voltaire Network – 19 December 2011

In the wake of the “Arab Spring” and NATO interventions, both official and secret, Qatar seeks to impose Islamist leaders wherever possible. This strategy has led it not only to fund the Muslim Brotherhood and to hand Al-Jazeera over to them, but also to support Al Qaeda mercenaries, who will henceforth oversee the Free Syrian Army. However, this new scenario raises serious concerns in Israel and among the supporters of the “clash of civilizations.”
The UN Security Council members are at loggerheads over the interpretation of the events that are rocking Syria. On one hand, France, the United Kingdom and the United States claim that a revolution has swept the country, in the aftermath of the “Arab Spring”, and suffering a bloody crackdown. On the other hand, Russia’s and China’s take is that Syria is having to cope with armed gangs from abroad, which it is fighting awkwardly thereby causing collateral victims among the civilian population it seeks to protect.

The on-the-spot investigation undertaken by Voltaire Network validated the latter interpretation [1]. We have collected eyewitness testimonies from those who survived an armed attack by a foreign gangs. They describe them as being Iraqis, Jordanians or Libyans, recognizable by their accent, as well as Pashtun.

In recent months, a certain number of Arab newspapers, favorable to the Al-Assad administration, discussed the infiltration into Syria of 600 to 1,500 fighters from the Islamic Fighting Group in Libya (IFGL), rebranded Al Qaeda in Libya since November 2007. In late November 2011, the Libyan press reported the attempt by the Zintan militia to detain Abdel Hakim Belhaj, companion of Osama Bin Laden [2] and historic leader of Al Qaeda in Libya, who became military governor of Tripoli by the grace of NATO [3]. The scene took place at Tripoli airport, as he was leaving for Turkey. Finally, Turkish newspapers mentioned Mr. Belhaj’s presence at the Turkish-Syrian.

Such reports have been met with disbelief on the part of all those who regard Al Qaeda and NATO are irreconcilable enemies between whom no cooperation is possible. Instead, they reinforce the thesis which I have defended since the attacks of September 11, 2001, that Al Qaeda fighters are mercenaries of the service of the CIA [4].

Who is telling the truth?

For the past week, the Spanish royalist newspaper ABC has published a daily report by photographer Daniel Iriarte. This journalist is with the Free Syrian Army (FSA) in the north of the country, right on the Turkish border. Iriarte champions the cause of the “revolution” and can never find words harsh enough against “Al-Assad regime.”

The Free Syrian Army is made up of more than 20 00 people, according to its political chief Colonel Riyadh al-Asaad, but of only a few hundred when listening to the Syrian authorities [5].

However, in the Saturday edition dated 17 December 2011, Daniel Iriarte describes an encounter that shocked him. While his FSA friends were taking him to a new hideout, he came across some foreign insurgents: three Libyans [6].

The first one among them was al-Mahdi Hatari, a Libyan who lived in Ireland before joining Al Qaeda. At the end of the Libyan war, he was named commander of the Tripoli Brigade, then number 2 of the Tripoli Military Council headed by Abdel Hakim Belhaj. He resigned from this function, according to some because of a dispute with the Transitional National Council, according to others because he wanted to go back to Ireland to join his Irish wife [7] The truth is that he headed for Syria.

Even stranger: a member of Al Qaeda was among the pro-Palestinian activists, in June of last year, on board the Turkish ship Mavi Marmara. Numerous secret service agents, especially US, had infiltrated the “Freedom Flotilla” [8]. He was wounded and held prisoner for nine days in Israel.

Finally, during the Battle of Tripoli, al-Mahdi Harati commanded the Al Qaeda group that besieged and attacked the Rixos hotel, where I was staying with my Voltaire Network companions and the international press, and whose basement served as a shelter for the leaders of the Jamahiriya under the protection of the custody of Khamis Gaddafi [9]. According to the latter, Mahdi al-Harati was being briefed by the French officers on the ground.

The second Libyan that the Spanish photographer in the Syrian army is none other than Kikli Adem, a lieutenant of Abdel Hakim Belhaj. As for the third Libyan, nicknamed Fouad, Daniel Iriarte was not in a position to identify him.

Iriarte’s testimony dovetails with what the Arab anti-Syrian press has been claiming for weeks: the Free Syrian Army is overseen by at least 600 “volunteers” from Al Qaeda in Libya [10]. The entire operation is run by Abdel Hakim Belhaj in person with the help of the Erdogan government.

How can it be explained that a daily newspaper as anti-Assad as ABC has decided to publish the testimony of its special envoy, who sheds light on the nauseating methods employed by NATO and confirms the Syrian government’s thesis of armed destabilization? The fact is that for a week, certain advocates of the clash of civilizations have been riling against a set-up which includes Islamic extremists in a “free world” strategy.

Writing on CNBC Guest Blog [11], former Spanish Prime Minister Jose Maria Aznar revealed on 9 December 2011 that Abdel Hakim Belhaj was suspected of complicity in the attacks of 11 March 2004 in Madrid [12], an event that put an end to Aznar’s political career.

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Sheik Ali Salabi, spiritual guide of Al Qaeda in Lybia, Abdel Hakim Belhaj’s mentor, and strong man of the “new Libya.”

Mr. Aznar’s outing goes hand in hand with the intervention made by his friends from the Jerusalem Center for Public Affairs, the think tank headed by former Israeli ambassador to the UN Dore Gold [13]. They publicly voice their doubts about the validity of the current CIA strategy to place Islamists in power throughout North Africa. Their criticism is aimed against the secret society of the Muslim Brotherhood, but also against two Libyan figures: Abel Hakim Belhadj and his friend Sheikh Ali Al-Salibi. The latter is regarded as the new leader of Libya [14]. The two men are deemed to be the pawns of Qatar in the new Libya [15]. It was also Sheikh Salabi who distributed $ 2 billion of Qatari funds to help Al-Qaeda in Libya [16].

Thus the contradiction that was desperately kept hidden for the past decade returns to the surface: the mercenaries, formerly paid by Osama Bin Laden, have never stopped working in the service of US strategic interests since the first war in Afghanistan, including the period of the September 11 attacks. Yet they are portrayed ​​by Western leaders as implacable enemies.

It is likely that the objections of Mr. Aznar and the Jerusalem Center for Public Affairs will be overridden by NATO, as were those raised by AFRICOM commander General Carter Ham. At the beginning of the war Libya, he was incensed at having to protect jihadists who had gone to slaughter GIs in Iraq.

Detached from reality, the UN Counter-Terrorism Committee (aka “Committee pursuant to resolution 1267″) and the US Department of State still have on their black list the organization of Abdel Hakim Belhaj and Sheik Salabi under its former label of Islamic Fighting Group in Libya. It would appear that is it the duty of every State to arrest these individuals if they enter their territory.
Thierry Meyssan
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[1] “Lies and truths about Syria”, by Thierry Meyssan, Voltaire Network, 28 November 2011.

[2] “Libya’s Powerful Islamist Leader,” by Babak Dehghanpisheh, The Daily Beast, 2 September 2011.

[3] “How Al Qaeda men came to power in Libya”, by Thierry Meyssan, Voltaire Network, 7 September 2011.

[4] “Once NATO enemies in Iraq and Afghanistan, now NATO allies in Libya,” by Webster G. Tarpley, Voltaire Network, 24 May 2011.

[5] “Syria’s opposition, rebels hold talks in Turkey,” by Safak Timur, AFP, 1 December 2011.

[6] “Islamistas libios se desplazan a Siria para “ayudar” a la revolución,” by Daniel Iriarte, ABC (Spain), 17 December 2011.

[7] “Libyan-Irish commander resigns as deputy head of Tripoli military council,” by Mary Fitzgerald, The Irish Times, 11 October 2011.

[8] “Freedom Flotilla: The detail that escaped Netanyahu”, by Thierry Meyssan, Voltaire Network, 8 June 2010.

[9] “Thierry Meyssan and Mahdi Darius Nazemroaya under death threat in Tripoli”, Voltaire Network, 22 August 2011.

[10] “Libyan fighters join “free Syrian army” forces,” Al Bawaba, 29 November 2011.

[11] “Spain’s Former Prime Minister Jose Maria Aznar on the Arab Awakening and How the West Should React,” CNBC.com., 9 December 2011.

[12] “March 11, 2004 in Madrid: Was it really an Islamist attack?”, by Mathieu Miquel, Voltaire Network, 28 November 2009.

[13] “Diplomacy after the Arab uprisings,” by Dore Gold, The Jerusalem Post, 15 December 2011.

[14] “Meet the likely architect of the new Libya,” by Marc Fisher, The Washington Post, 9 December 2011.

[15] “Libyans wary over support from Qatar,” by John Thorne, The National (United Arab Emirates), 13 December 2011.

[16] John Thorne, op. cit.

Mahdi al-Harati, commander of the Tripoli Brigade - resigned from his functions as deputy chief of the Military Council in Tripoli to oversee the Free Syrian Army.

Esercito libero siriano e’ comandato dal governatore di Tripoli

Thierry Meyssan Réseau Voltaire Damasco (Siria) 18 Dicembre 2011

Per quanto riguarda la “Primavera araba” e gli interventi della NATO, ufficiali o segrete, il Qatar sta cercando di imporre ovunque possa dei leader islamisti. Questa strategia ha portato non solo a finanziare i Fratelli Musulmani e a offrirgli al-Jazeera, ma anche a sostenere i mercenari di al-Qaida. Questi ultimi inquadrano l’esercito siriano ora libero. Tuttavia, tale sviluppo desta serie preoccupazioni in Israele e tra i sostenitori dello “scontro di civiltà”.

I membri del Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite si confrontano sull’interpretazione di eventi che sconvolgono la Siria. Per la Francia, il Regno Unito e gli Stati Uniti, una rivoluzione scuote il paese, seguendo la “primavera araba“, è oggetto di una repressione sanguinosa. Al contrario, per la Russia e la Cina, la Siria si trova ad affrontare bande armate estere, che combatte goffamente causando vittime collaterali tra la popolazione civile che cerca di proteggere.
L’inchiesta che Réseau Voltaire ha condotto sul posto, convalida questa seconda interpretazione [1]. Abbiamo raccolto testimonianze di sopravvissuti degli attacchi dei gruppi armati. Descrivono alcuni attaccanti come iracheni, giordani o libici, riconoscibili dal loro accento, così come anche dei pashtun.
Negli ultimi mesi, alcuni giornali arabi,  favorevoli all’amministrazione al-Assad, hanno evocato l’infiltrazione in Siria da 600 a 1500 elementi del Gruppo combattente islamico in Libia (LIFG), ridenominato dal Novembre 2007 al-Qaida in Libia. Alla fine di novembre, la stampa libica ha riferito del tentativo, da parte delle milizie di Zintan, di fermare Abdelhakim Belhaj, compare di Usama bin Ladin [2], leader storico di al-Qaida in Libia, divenuto governatore militare di Tripoli per grazia della NATO [3]. La scena ha avuto luogo presso l’aeroporto di Tripoli, mentre stava andando in Turchia. Infine, i giornali turchi hanno parlato della presenza di Belhaj alla frontiera turco-siriana.
Queste accuse si scontrano con l’incredulità di tutti coloro per i quali al-Qaida e la NATO sono nemici inconciliabili, fra cui non è possibile alcuna cooperazione. Invece, rafforzano la tesi che io difendo dagli attacchi dell’11 settembre 2001, secondo cui i combattenti etichettati al-Qaida sono mercenari utilizzati dalla CIA [4].

Chi ha ragione?
Per una settimana il quotidiano monarchico in lingua spagnola ABC, ha pubblicato a episodi il documentario del fotografo Daniel Iriarte. Questo giornalista è vicino all’esercito libero siriano (ASL) appena a nord del confine turco. Ha preso la causa della “rivoluzione” e non trova mai parole abbastanza forti contro il “regime al-Assad“.
L’esercito libero siriano sarebbe formato da più di 20000 uomini, secondo il loro leader politico, il colonnello Riyad al-Asaad, di poche centinaia seconda le autorità siriane [5].
Tuttavia, nell’edizione di Sabato 17 Dicembre 2011, Daniel Iriarte testimonia di un incontro che l’ha scioccato. Mentre i suoi amici della ASL lo portavano in un nuovo nascondiglio, si trovò con degli strani ribelli: tre libici [6].
Il primo di loro era Mahdi al-Harati, un libico che ha vissuto in Irlanda prima di entrare in al-Qaida. Alla fine della guerra in Libia, è diventato il comandante della Brigata di Tripoli, il numero 2 del Consiglio militare di Tripoli guidato da Abdelhakim Belhaj. Si è dimesso da questa funzione, secondo alcuni, perché era venuto in conflitto con il Consiglio nazionale di transizione, secondo altri perché voleva tornare in Irlanda da cui proviene la moglie [7]. In realtà, ha raggiunto la Siria.
Ancora più strano: questo membro di al-Qaida era, nel giugno dello scorso anno, tra gli attivisti filo-palestinesi a bordo della nave turca Mavi Marmara. Agenti di molti servizi segreti, tra cui quegli degli Stati Uniti, si erano infiltrato nella “Freedom Flotilla” [8]. Fu ferito e tenuto prigioniero per nove giorni in Israele.
Infine, durante la Battaglia di Tripoli, Mahdi al-Harati ha comandato il gruppo di al-Qaida che ha assediato e attaccato l’hotel Rixos, dove mi trovavo con i miei compagni di Réseau Voltaire e della stampa internazionale, e i cui sotterranei erano utilizzati come ricovero per i leader della Libia, sotto la protezione della guardia di Khamis Gheddafi [9]. Secondo quest’ultimo, Mahdi al-Harati godeva della consulenza di ufficiali francesi, presenti sul terreno.
Il secondo libico incontrato dal fotografo spagnolo nell’esercito libero siriano, non è altro che Kikli Adem, un altro luogotenente di Abdelhakim Belhaj.  Infine, Daniel Iriarte non è stato in grado d’identificare il terzo libico, che si chiamava Fouad.
Questa testimonianza si sovrappone a ciò che i giornali arabi anti-siriani dichiarano da diverse settimane: l’esercito libico siriano è inquadrato da almeno 600 “volontari” di al-Qaida in Libia [10]. L’intera operazione è gestita da Abdelhakim Belhaj in persona, con l’aiuto del governo Erdogan.
Come spiegare che anche un giornale anti-Assad come ABC abbia deciso di pubblicare la testimonianza del suo inviato speciale, quando  mette in luce i metodi nauseanti della NATO e conferma la tesi del governo siriano della destabilizzazione armata? È che da una settimana, alcuni ideologi dello scontro delle civiltà si ribellano a questo sistema che integra gli estremisti islamici alla strategia del “mondo libero“.
Ospite del blog CNBC [11], l’ex primo ministro spagnolo José Maria Aznar ha rivelato, il 9 Dicembre 2011, che Abdelhakim Belhaj era sospettato del coinvolgimento negli attentati dell’11 marzo 2004 a Madrid [12], gli attacchi che hanno iniziato a porre fine alla carriera politica nazionale di Aznar.
L’uscita di Aznar corrisponde agli  interventi dei suoi amici del Jerusalem Center for Public Affairs, il think tank guidato dall’ex ambasciatore israeliano alle Nazioni Unite Dore Gold [13]. Esprimono pubblicamente i loro dubbi sulla validità della strategia attuale della CIA, di mettere al potere gli islamisti in tutto il Nord Africa. La loro critica è rivolta innanzitutto contro la Confraternita dei Fratelli musulmani, ma anche a due personalità libiche: Abelhakim Belhadj e il suo amico, lo sceicco Ali al-Salibi. Quest’ultimo è considerato il nuovo leader del paese [14]. I due uomini sono considerati essere le pedine del Qatar nella nuova Libia [15]. Questo è anche lo sceicco Salabi che ha distribuito 2 miliardi di dollari del Qatar per aiutare al-Qaida in Libia [16].
Così la contraddizione che si sta cercando di nascondere, negli ultimi dieci anni, ritorna in superficie: i mercenari, già pagati da Usama bin Ladin, non hanno mai smesso di lavorare al servizio della strategia degli Stati Uniti dalla prima guerra in Afghanistan, compreso il periodo degli attentati dell’11 settembre. Eppure vengono presentati dai leader occidentali come nemici implacabili.
E’ probabile che le obiezioni di Aznar e del Jerusalem Center for Public Affairs saranno ignorati dalla NATO come quelle del generale Carter Ham, comandante di AFRICOM. Questi era indignato, all’inizio della guerra in Libia, dalla necessità di proteggere i jihadisti che avevano appena massacrato i soldati USA in Iraq.
Lontano dalla realtà, il Comitato anti-terrorismo delle Nazioni Unite (il “Comitato d’applicazione della risoluzione 1267“) e il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti, mantengono sulla loro lista nera l’organizzazione di Abdelhakim Belhaj e dello sceicco Salabi, sotto il suo vecchio nome di gruppo combattente islamico in Libia. Ed è del parere che sia dovere di ogni stato fermare questi individui se passano sul loro territorio.

[1] «Menzogne e verità sulla Siria», Thierry Meyssan, Réseau Voltaire, 27 novembre 2011.
[2] «Libya’s Powerful Islamist Leader», Babak Dehghanpisheh, The Daily Beast, 2 settembre 2011.
[3] «Come al-Qaida é arrivata al potere a Tripoli», Thierry Meyssan, Réseau Voltaire, 6 settembre 2011.
[4] «Ennemis de l’OTAN en Irak et en Afghanistan, alliés en Libye», Webster G. Tarpley, Réseau Voltaire, 21 maggio 2011
[5] «Syria’s opposition, rebels hold talks in Turkey», Safak Timur, AFP, 1 dicembre 2011.
[6] «Islamistas libios se desplazan a Siria para “ayudar” a la revolución»,  Daniel Iriarte, ABC (Espagne), 17 dicembre 2011. Versione francese: «Des islamistes Libyens en Syrie pour “aider” la révolution», traduzione di Mounadil al-Djazaïri, Réseau Voltaire, 18 dicembre 2011.
[7] «Libyan-Irish commander resigns as deputy head of Tripoli military council», Mary Fitzgerald, The Irish Times, 11 ottobre 2011.
[8] «Flottille de la liberté: le détail que Netanyahu ignorait», Thierry Meyssan, Réseau Voltaire, 6 giugno 2010.
[9] «Thierry Meyssan et Mahdi Darius Nazemroaya menacés de mort à Tripoli», Réseau Voltaire, 22 agosto 2011.
[10] «Libyan fighters join “free Syrian army” forces», Al Bawaba , 29 novembre 2011.
[11] «Spain’s Former Prime Minister Jose Maria Aznar on the Arab Awakening and How the West Should React», CNBC.com, 9 dicembre 2011.
[12] «Attentats de Madrid : l’hypothèse atlantiste», Mathieu Miquel, Réseau Voltaire, 6 novembre 2009.
[13] «Diplomacy after the Arab uprisings», Dore Gold, The Jerusalem Post, 15 dicembre 2011.
[14] «Meet the likely architect of the new Libya», Marc Fisher, The Washington Post, 9 dicembre 2011.
[15] «Libyans wary over support from Qatar», John Thorne, The National (Emirati Arabi), 13 dicembre 2011.
[16] John Thorne, op. cit.

Traduzione di Alessandro Lattanzio – SitoAurora